Come usare Bat Guano come fertilizzante



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Di: Nikki Tilley, autore di The Bulb-o-licious Garden

Il guano di pipistrello, o feci, ha una lunga storia di utilizzo come arricchitore del suolo. Si ottiene da sole specie frutticole e nutritrici di insetti. Lo sterco di pipistrello è un ottimo fertilizzante. È ad azione rapida, ha poco odore e può essere lavorato nel terreno prima della semina o durante la crescita attiva. Impariamo di più su come usare il guano di pipistrello come fertilizzante.

Per cosa usano Bat Guano?

Ci sono diversi usi per lo sterco di pipistrello. Può essere utilizzato come ammendante, arricchendo il terreno e migliorando drenaggio e consistenza. Il guano di pipistrello è un fertilizzante adatto per piante e prati, rendendoli sani e verdi. Può essere usato come fungicida naturale e controlla anche i nematodi nel terreno. Inoltre, il guano di pipistrello è un attivatore di compost accettabile, accelerando il processo di decomposizione.

Come usare Bat Guano come fertilizzante

Come fertilizzante, lo sterco di pipistrello può essere usato come condimento, lavorato nel terreno o trasformato in tè e usato con normali pratiche di irrigazione. Il guano di pipistrello può essere utilizzato fresco o essiccato. In genere, questo fertilizzante viene applicato in quantità minori rispetto ad altri tipi di letame.

Il guano di pipistrello fornisce un'alta concentrazione di sostanze nutritive alle piante e al terreno circostante. Secondo l'NPK del guano di pipistrello, i suoi ingredienti di concentrazione sono 10-3-1. Questa analisi del fertilizzante NPK si traduce in 10 percento di azoto (N), 3 percento di fosforo (P) e 1 percento di potassio o potassio (K). I livelli di azoto più elevati sono responsabili di una crescita rapida e verde. Il fosforo aiuta lo sviluppo delle radici e dei fiori, mentre il potassio provvede alla salute generale della pianta.

Nota: Potresti anche trovare guano di pipistrello con rapporti di fosforo più alti, come 3-10-1. Perché? Alcuni tipi vengono elaborati in questo modo. Inoltre, si ritiene che la dieta di alcune specie di pipistrelli possa avere un effetto. Ad esempio, quelli che si nutrono esclusivamente di insetti producono un contenuto di azoto più elevato, mentre i pipistrelli mangiatori di frutta producono un guano ad alto fosforo.

Come preparare il tè Bat Guano

L'NPK del guano di pipistrello lo rende accettabile per l'uso su varie piante. Un modo semplice per applicare questo fertilizzante è sotto forma di tè, che consente l'alimentazione profonda delle radici. Fare il tè al guano di pipistrello è facile. Lo sterco di pipistrello viene semplicemente immerso in acqua durante la notte e quindi è pronto per l'uso quando si annaffiano le piante.

Sebbene esistano molte ricette, un tè al guano di pipistrello generale contiene circa una tazza di sterco per litro d'acqua. Mescolare e dopo aver lasciato riposare tutta la notte, filtrare il tè e applicare sulle piante.

Gli usi dello sterco di pipistrello sono di ampia portata. Tuttavia, come fertilizzante, questo tipo di letame è uno dei modi migliori per andare in giardino. Non solo le tue piante lo adoreranno, ma anche il tuo terreno lo adoreranno.

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Quanto tempo impiega il guano di pipistrello a rompersi?

Guano è ideale come ammendante biologico del terreno, sia scavato intorno alla pianta che annaffiato come un tè. È una spina dorsale ideale per qualsiasi ricetta del terreno e ha la caratteristica unica di mai piante in fiamme, a differenza della maggior parte dei nutrienti. Frutta e verdura coltivate con guano sono più saporiti e resistenti alle malattie.

Allo stesso modo, come si lavora il guano di pipistrello? Il pipistrello Lo sterco viene semplicemente immerso in acqua durante la notte e quindi è pronto per l'uso quando si annaffiano le piante. Sebbene esistano molte ricette, un generale guano di pipistrello il tè contiene circa una tazza di sterco per litro d'acqua. Mescolare e dopo aver lasciato riposare tutta la notte, filtrare il tè e applicare sulle piante.

Tenendo questo in considerazione, puoi usare troppo guano di pipistrello?

Troppo fertilizzante, in particolare a guano alto contenuto di azoto, può causare gravi problemi e persino la morte prematura delle tue piante. L'azoto ha una tendenza per brucia le piante, anche quando proviene da una fonte organica.

Quanto spesso dovresti usare il guano di pipistrello?

Se voistai solo guardando per migliorare la qualità complessiva del sapore e avere una buona fonte di cibo a lento rilascio per un giardino all'aperto, voi potrebbe applicarsi con la frequenza di una volta ogni 2-3 settimane, altrimenti la maggior parte dei produttori darebbe istruzioni tu a applicare una volta al mese.


Contenuti

  • 1 Composizione e proprietà
    • 1.1 Guano d'uccello
    • 1.2 Bat guano
  • 2 Storia dell'uso umano
    • 2.1 Guano d'uccello
      • 2.1.1 Uso indigeno
      • 2.1.2 Scoperta occidentale e età del Guano (1802-1884)
      • 2.1.3 Imperialismo
      • 2.1.4 Declino e ripresa
    • 2.2 Bat guano
      • 2.2.1 Ricostruzione paleoambientale
  • 3 Mining
    • 3.1 Processo
    • 3.2 Impatti ecologici e mitigazione
      • 3.2.1 Guano d'uccello
      • 3.2.2 Bat guano
    • 3.3 Condizioni di lavoro
  • 4 Salute umana
  • 5 Importanza ecologica
  • 6 Importanza culturale
  • 7 Vedi anche
  • 8 Riferimenti
  • 9 Bibliografia
  • 10 Collegamenti esterni

Bird guano Modifica

Il guano degli uccelli ha alti livelli di sostanze nutritive come nitrato e ammonio. In massa, è l'8–21% di azoto, il contenuto di azoto è di circa l'80% di acido urico, il 10% di proteine, il 7% di ammoniaca e lo 0,5% di nitrati. [1] Alcuni degli elementi chimici più comuni del guano di uccelli sono fosforo, calcio e magnesio. [2] Può reagire con il substrato roccioso di isole come il basalto per formare minerali fosfatici autentici tra cui taranakite e leucofosfite. [3]

Bat guano Modifica

Quando viene escreto di fresco, il guano dei pipistrelli insettivori è costituito da particelle fini dell'esoscheletro di insetti, che sono in gran parte composte da chitina. Gli elementi trovati in grandi concentrazioni includono carbonio, azoto, zolfo e fosforo. Attraverso l'azione di batteri e funghi, il guano fresco decade rapidamente, di solito perdendo la sua materia organica il più velocemente. La materia organica di solito non persiste in un deposito di guano di caverna a profondità superiori a pochi centimetri. Il guano fresco contiene circa 2,4-7 volte più carbonio dell'azoto, il rapporto carbonio-azoto scende o rimane simile quando si campiona il guano più vecchio. Il guano fresco ha un pH compreso tra 5,1 e 7,3, che lo rende neutro o alquanto acido. Tuttavia, con l'invecchiamento, il guano diventa fortemente acido, raggiungendo livelli di pH di 2,7-4,1. Simile al guano degli uccelli, le proprietà acide del guano e del calcare della grotta possono interagire per creare minerali fosfatici come whitlockite, taranakite, variscite, sfeniscidite, montgomeryite e leucofosfite. Altri minerali trovati nel guano includono quarzo, grafite, gesso, bassanite e mica. [4]

La composizione del guano varia tra le specie di pipistrelli con diete diverse. Confrontando il guano di insettivori (pipistrelli messicani dalla coda libera), frugivori (volpi volanti di Rodrigues) e sanguivori (pipistrelli vampiri comuni), uno studio del 2007 ha rilevato che i tre non differivano in modo significativo nelle proporzioni di materia organica o carbonio nella sostanza secca. I sanguivori avevano un elevato tenore di carbonio nella materia organica, sanguivori e insettivori avevano un elevato azoto nella sostanza organica e secca, e insettivori e frugivori avevano elevato fosforo. I frugivori avevano il più alto rapporto carbonio-azoto, mentre i sanguivori avevano il più grande rapporto azoto-fosforo e il rapporto carbonio-fosforo. [5]

Bird guano Modifica

Uso indigeno Modifica

La parola "guano" deriva dalla lingua indigena andina Quechua, che si riferisce a qualsiasi forma di letame utilizzato come fertilizzante agricolo. [6] Le prove archeologiche suggeriscono che il popolo andino raccolse guano da piccole isole e punti al largo della costa desertica del Perù per usarlo come ammendante del suolo per oltre 1.500 anni [7] e forse fino a 5.000 anni. [8] I documenti coloniali spagnoli suggeriscono che i governanti dell'Impero Inca apprezzavano molto il guano, ne limitavano l'accesso e punivano qualsiasi disturbo degli uccelli con la morte. [8] Il cormorano Guanay è storicamente il più abbondante e importante produttore di guano. [9] Altre importanti specie produttrici di guano al largo delle coste del Perù sono il pellicano peruviano e la sula peruviana. [1]

Scoperta occidentale e età del Guano (1802–1884) Modifica

Nel novembre 1802, il geografo ed esploratore prussiano Alexander von Humboldt incontrò per la prima volta il guano e iniziò a indagare sulle sue proprietà fertilizzanti a Callao in Perù, ei suoi successivi scritti su questo argomento resero l'argomento ben noto in Europa. [10] Sebbene gli europei conoscessero le sue proprietà fertilizzanti, il guano non era ampiamente utilizzato prima di questo periodo. [10] Il chimico della Cornovaglia Humphry Davy ha tenuto una serie di conferenze che ha compilato in un libro bestseller del 1813 sul ruolo del letame azotato come fertilizzante, Elementi di chimica agraria. Ha evidenziato la particolare efficacia del guano peruviano, sottolineando che ha reso fruttuose le "pianure sterili" del Perù. [11] Sebbene l'Europa avesse colonie di uccelli marini marini e quindi, il guano, era di qualità inferiore perché la sua potenza era lisciviata da alti livelli di pioggia e umidità. [11] Elementi di chimica agraria fu tradotto in tedesco, italiano e francese. Lo storico americano Wyndham D. Miles disse che probabilmente era "il libro più popolare mai scritto sull'argomento, che supera le opere di Dundonald, Chaptal, Liebig" [12]. Nessun altro lavoro sulla chimica agricola è stato letto da tanti agricoltori anglofoni ". [12]

L'arrivo della caccia commerciale alla balena sulla costa del Pacifico del Sud America ha contribuito al ridimensionamento della sua industria del guano. Le navi baleniere trasportavano beni di consumo in Perù come tessuti, farina e strutto, il commercio ineguale significava che le navi che tornavano a nord erano spesso semivuote, lasciando gli imprenditori alla ricerca di beni redditizi che potevano essere esportati. Nel 1840, il politico e imprenditore peruviano Francisco Quirós y Ampudia ha negoziato un accordo per commercializzare l'esportazione di guano tra una casa mercantile a Liverpool, un gruppo di uomini d'affari francesi e il governo peruviano. Questo accordo ha comportato l'abolizione di tutte le rivendicazioni preesistenti sul guano peruviano da allora in poi, era la risorsa esclusiva dello Stato. [13] Nazionalizzando le sue risorse di guano, il governo peruviano è stato in grado di raccogliere i diritti d'autore sulla sua vendita, diventando la più grande fonte di entrate del paese. [14] Parte di questo reddito fu utilizzato dallo Stato per liberare i suoi oltre 25.000 schiavi neri. Il Perù ha anche utilizzato le entrate del guano per abolire la tassa di soggiorno sui suoi cittadini indigeni. [15] Questa esportazione di guano dal Perù all'Europa è stata suggerita come il veicolo che portò un ceppo virulento di ruggine della patata dagli altopiani andini che diede inizio alla Grande Carestia d'Irlanda. [16]

Presto il guano fu acquistato da regioni oltre al Perù. Nel 1846, 462.057 tonnellate (509.331 tonnellate corte) di guano erano state esportate dall'isola di Ichaboe, al largo della costa della Namibia e dalle isole circostanti in Gran Bretagna. La pirateria guano è decollata anche in altre regioni, facendo precipitare i prezzi e più consumatori lo provano. I più grandi mercati per il guano dal 1840 al 1879 erano in Gran Bretagna, Paesi Bassi, Germania e Stati Uniti. [17]

Verso la fine degli anni 1860, divenne evidente che il sito di guano più produttivo del Perù, le Isole Chincha, si stava avvicinando all'esaurimento. Ciò ha causato lo spostamento dell'estrazione del guano in altre isole a nord ea sud delle Isole Chincha. Nonostante questo quasi esaurimento, il Perù raggiunse la sua più grande esportazione di guano nel 1870 con oltre 700.000 tonnellate metriche (770.000 tonnellate corte). [18] La preoccupazione per l'esaurimento fu migliorata dalla scoperta di una nuova risorsa peruviana: il nitrato di sodio, chiamato anche salnitro del Cile. Dopo il 1870, l'uso del guano peruviano come fertilizzante fu eclissato dal salnitro del Cile sotto forma di estrazione di caliche (una roccia sedimentaria) dall'interno del deserto di Atacama, vicino alle aree del guano. [19]

L'era del guano terminò con la guerra del Pacifico (1879-1883), che vide i marines cileni invadere la Bolivia costiera per reclamare le sue risorse di guano e salnitro. Sapendo che Bolivia e Perù avevano un accordo di mutua difesa, il Cile ha lanciato un attacco preventivo contro il Perù, con conseguente occupazione del Tarapacá, che comprendeva le isole guano del Perù. Con il Trattato di Ancón del 1884, la Guerra del Pacifico finì. La Bolivia cedette l'intera costa al Cile, che ottenne anche la metà del reddito di guano del Perù dal 1880 e le sue isole guano. Il conflitto si è concluso con il controllo cileno sulle risorse di azoto più preziose del mondo. [20] Il tesoro nazionale del Cile è cresciuto del 900% tra il 1879 e il 1902 grazie alle tasse provenienti dalle terre appena acquisite. [19]

Imperialismo Modifica

La richiesta di guano portò gli Stati Uniti ad approvare il Guano Islands Act nel 1856, che dava ai cittadini statunitensi che scoprivano una fonte di guano su un'isola non rivendicata i diritti esclusivi sui depositi. [21] Nel 1857, gli Stati Uniti iniziarono ad annettere isole disabitate nel Pacifico e nei Caraibi, per un totale di quasi 100. [22] Molte di queste isole sono ancora ufficialmente territori degli Stati Uniti. [21] Le condizioni sulle isole guano annesse erano povere per i lavoratori, provocando una ribellione sull'isola di Navassa nel 1889 dove i lavoratori neri uccisero i loro sorveglianti bianchi. Nel difendere i lavoratori, l'avvocato Everett J. Waring ha sostenuto che gli uomini non potevano essere processati dalla legge degli Stati Uniti perché le isole guano non facevano legalmente parte del paese. Il caso è andato alla Corte Suprema degli Stati Uniti dove è stato deciso Jones v. Stati Uniti (1890). La Corte ha deciso che l'isola di Navassa e le altre isole guano facevano parte legalmente degli Stati Uniti [22] Lo storico americano Daniel Immerwahr ha affermato che stabilendo queste rivendicazioni sulla terra come costituzionali, la Corte ha posto le "basi per il fondamento legale dell'impero statunitense". [22] Il Guano Islands Act è ora considerato "il primo esperimento imperialista americano". [23]

Anche altri paesi hanno usato il loro desiderio di guano come motivo per espandere i loro imperi. Il Regno Unito ha rivendicato Kiritimati e Malden Island. Altre nazioni che rivendicavano le isole guano includevano Australia, Francia, Germania, Regno delle Hawaii, Giappone e Messico. [24]

Declino e rinascita Modifica

Nel 1913, una fabbrica in Germania iniziò la prima sintesi su larga scala di ammoniaca utilizzando il processo catalitico del chimico tedesco Fritz Haber. Il ridimensionamento di questo processo ad alta intensità energetica significava che gli agricoltori potevano cessare pratiche come la rotazione delle colture con legumi che fissano l'azoto o l'applicazione di fertilizzanti di derivazione naturale come il guano. [25] Il commercio internazionale di guano e nitrati come il salnitro cileno declinò man mano che i fertilizzanti sintetizzati artificialmente divennero più ampiamente utilizzati. [26] Con la crescente popolarità del cibo biologico nel ventunesimo secolo, la domanda di guano ha ricominciato a crescere. [27]

Bat guano Modifica

Negli Stati Uniti, il guano di pipistrello veniva raccolto nelle caverne già nel 1780 per produrre polvere da sparo. [28] Durante la guerra civile americana (1861-1865), il blocco dell'Unione degli Stati confederati d'America meridionali fece sì che la Confederazione ricorse all'estrazione di guano dalle caverne per produrre salnitro. Un forno di guano confederato a New Braunfels, in Texas, aveva una produzione giornaliera di 100 libbre (45 kg) di salnitro, prodotto da 2.500 libbre (1.100 kg) di guano da due grotte della zona. [29] Dagli anni '30, la miniera Bat Cave in Arizona è stata utilizzata per l'estrazione del guano, sebbene lo sviluppo sia costato più di quanto valesse. La US Guano Corporation acquistò la proprietà nel 1958 e investì 3,5 milioni di dollari per renderla operativa. I depositi effettivi di guano nella grotta erano l'1% del previsto e la miniera fu abbandonata nel 1960. [30]

In Australia, la prima affermazione documentata sui giacimenti di guano della grotta dei pipistrelli di Naracoorte risale al 1867. L'estrazione di guano nel paese è rimasta una piccola industria localizzata. [31] Nei tempi moderni, il guano di pipistrello è usato a bassi livelli nei paesi sviluppati. Rimane una risorsa importante nei paesi in via di sviluppo, [32] in particolare in Asia. [33]

Ricostruzione paleoambientale Modifica

Gli accumuli di carotaggio di guano di pipistrello possono essere utili per determinare le condizioni climatiche del passato. Il livello di pioggia, ad esempio, influisce sulla frequenza relativa degli isotopi dell'azoto. In periodi di maggiore piovosità, 15 N è più comune. [34] Il guano di pipistrello contiene anche polline, che può essere utilizzato per identificare precedenti assemblaggi di piante. Uno strato di carbone recuperato da un nucleo di guano nello stato americano dell'Alabama è stato visto come prova che una tribù di Woodlands ha abitato la grotta per un po 'di tempo, lasciando carbone attraverso i fuochi che hanno acceso. [35] L'analisi degli isotopi stabili del guano di pipistrello è stata utilizzata anche per sostenere che il clima del Grand Canyon era più fresco e umido durante l'epoca del Pleistocene di quanto non lo sia ora nell'Olocene. Inoltre, le condizioni climatiche erano più variabili in passato. [36]

Modifica processo

L'estrazione di guano di uccelli marini dalle isole peruviane è rimasta sostanzialmente la stessa dall'inizio dell'industria, facendo affidamento sul lavoro manuale. Per prima cosa, vengono usati picconi, scope e pale per sciogliere il guano. L'uso di macchine da scavo non è solo impraticabile a causa del terreno, ma anche vietato perché spaventerebbe gli uccelli marini. Il guano viene quindi posto in sacchi e portato al setaccio, dove vengono rimosse le impurità. [37]

Allo stesso modo, l'estrazione mineraria nelle grotte era ed è manuale. A Porto Rico, gli ingressi delle grotte sono stati ampliati per facilitare l'accesso e l'estrazione. Guano è stato liberato dal substrato roccioso da esplosivi. Quindi, è stato spalato su carri e rimosso dalla grotta. Da lì, il guano veniva portato nei forni ad essiccare. Il guano essiccato verrebbe quindi caricato in sacchi, pronto per il trasporto via nave. [38] Oggi, il guano di pipistrello viene solitamente estratto nei paesi in via di sviluppo, utilizzando "dorsi e pale robusti". [32]

Impatti ecologici e mitigazione Modifica

Bird guano Modifica

Le isole guano del Perù hanno subito gravi effetti ecologici a causa di attività minerarie insostenibili. Alla fine del 1800, circa 53 milioni di uccelli marini vivevano sulle ventidue isole. Nel 2011 vi vivevano solo 4,2 milioni di uccelli marini. [39] Dopo aver realizzato l'esaurimento del guano nell'era del guano, il governo peruviano ha riconosciuto che era necessario conservare gli uccelli marini. Nel 1906, lo zoologo americano Robert Ervin Coker fu assunto dal governo peruviano per creare piani di gestione per le sue specie marine, compresi gli uccelli marini. Nello specifico, ha fatto cinque raccomandazioni: [40]

  1. Che il governo trasformi le sue isole costiere in un santuario degli uccelli gestito dallo stato. L'uso privato dell'isola per la caccia o la raccolta delle uova dovrebbe essere vietato.
  2. Per eliminare la concorrenza malsana, a ciascuna isola dovrebbe essere assegnato un solo appaltatore statale per l'estrazione del guano.
  3. L'estrazione di guano dovrebbe essere interrotta completamente da novembre a marzo in modo che la stagione riproduttiva degli uccelli fosse indisturbata.
  4. A rotazione, ogni isola dovrebbe essere chiusa all'estrazione di guano per un anno intero.
  5. Il governo peruviano dovrebbe monopolizzare tutti i processi relativi alla produzione e distribuzione del guano. Questa raccomandazione è stata formulata con la convinzione che una singola entità con un interesse acquisito nel successo a lungo termine dell'industria del guano avrebbe gestito la risorsa in modo più responsabile.

Nonostante queste politiche, la popolazione di uccelli marini ha continuato a diminuire, il che è stato esacerbato dall'oscillazione El Niño – Southern del 1911. [40] Nel 1913, l'ornitologo scozzese Henry Ogg Forbes scrisse un rapporto per conto della Peruvian Corporation incentrato su come le azioni umane danneggiavano gli uccelli e la successiva produzione di guano. Forbes ha suggerito politiche aggiuntive per preservare gli uccelli marini, tra cui mantenere i visitatori non autorizzati a un miglio di distanza dalle isole guano in ogni momento, eliminando tutti i predatori naturali degli uccelli, le pattuglie armate delle isole e riducendo la frequenza del raccolto su ogni isola a una volta ogni tre a quattro anni. [41] Nel 2009, questi sforzi di conservazione sono culminati nella creazione del Sistema di Riserva Nazionale delle Isole Guano, Isole e Capes, che consiste di ventidue isole e undici promontori. Questo sistema di riserva è stata la prima area marina protetta del Sud America, che comprendeva 140.833 ettari (543,76 miglia quadrate). [39]

Bat guano Modifica

A differenza del guano di uccelli che si deposita sulla superficie delle isole, il guano di pipistrello può trovarsi in profondità all'interno delle caverne. La struttura della grotta è spesso alterata tramite esplosivi o scavi [32] per facilitare l'estrazione del guano, che cambia il microclima della grotta. [33] I pipistrelli sono sensibili al microclima delle caverne e tali cambiamenti possono indurli ad abbandonare la grotta come posatoio, come accadde quando la Robertson Cave in Australia fece aprire un buco nel soffitto per l'estrazione del guano. [42] L'estrazione di Guano introduce anche luce artificiale nelle grotte una grotta nello stato americano del New Mexico è stata abbandonata dalla sua colonia di pipistrelli dopo l'installazione di luci elettriche. [33]

Oltre a danneggiare i pipistrelli costringendoli a trovare un altro posatoio, le tecniche di estrazione del guano possono infine danneggiare anche i mezzi di sussistenza umani. Danneggiare o uccidere i pipistrelli significa che verrà prodotto meno guano, con conseguenti pratiche minerarie insostenibili. [32] Al contrario, le pratiche minerarie sostenibili non hanno un impatto negativo sulle colonie di pipistrelli né su altra fauna delle caverne. Le raccomandazioni 2014 dell'International Union for Conservation of Nature (IUCN) per l'estrazione di guano sostenibile includono l'estrazione del guano quando i pipistrelli non sono presenti, ad esempio quando i pipistrelli migratori se ne sono andati durante l'anno o quando i pipistrelli non migratori sono fuori a cercare cibo di notte. [43]

Condizioni di lavoro Modifica

L'estrazione del guano in Perù è stata inizialmente svolta con schiavi neri. [44] Dopo che il Perù pose formalmente fine alla schiavitù, cercò un'altra fonte di manodopera a basso costo. Negli anni 1840 e 1850 migliaia di uomini furono merlati (costretti o rapiti) dalle isole del Pacifico e dalla Cina meridionale. [44] Migliaia di coolies della Cina meridionale lavoravano come "schiavi virtuali" per l'estrazione del guano. [15] Nel 1852, i lavoratori cinesi comprendevano due terzi dei minatori di guano del Perù [45] altri che estraevano il guano includevano detenuti e lavoratori forzati che pagavano i debiti. [15] I lavoratori cinesi accettarono di lavorare per otto anni in cambio del passaggio dalla Cina, anche se molti furono fuorviati dal fatto di essere diretti alle miniere d'oro della California. [45] Le condizioni sulle isole guano erano molto povere, provocando comunemente fustigazioni, disordini e suicidi. I lavoratori hanno subito danni ai polmoni inalando polvere di guano, sono stati sepolti vivi dalla caduta di mucchi di guano e hanno rischiato di cadere nell'oceano. [15] Dopo aver visitato le isole guano, il politico statunitense George Washington Peck ha scritto:

Ho osservato i Coolie spalare e roteare come se fosse per la vita cara, eppure le loro schiene erano coperte di grandi lividi. È facile distinguere i Coolies che sono stati sulle isole da poco tempo dai nuovi arrivati. Ben presto diventano emaciati e le loro facce hanno un'espressione selvaggia e disperata. Il fatto che vengano lavorati a morte è tanto evidente quanto che i cavalli da tiro nelle nostre città vengono consumati allo stesso modo. [45]

Centinaia o migliaia di abitanti delle isole del Pacifico, in particolare nativi hawaiani, hanno viaggiato o sono stati bloccati nelle isole di guano peruviane e statunitensi per lavoro, tra cui Howland Island, Jarvis Island e Baker Island. Mentre la maggior parte degli hawaiani era alfabetizzata, di solito non poteva leggere l'inglese, il contratto ricevuto nella loro lingua era diverso dalla versione inglese. Il contratto di lingua hawaiana spesso mancava di informazioni sulla data di partenza, sulla durata del contratto e sul nome dell'azienda per la quale avrebbero lavorato. Quando sono arrivati ​​a destinazione per iniziare l'estrazione, hanno appreso che entrambi i contratti erano in gran parte privi di significato in termini di condizioni di lavoro. Invece, il loro sorvegliante, che di solito era bianco, aveva un potere quasi illimitato su di loro. I lavoratori nativi hawaiani dell'isola di Jarvis si riferivano all'isola come Paukeaho, che significa "senza fiato" o "esausto". Anche gli isolani del Pacifico rischiarono la morte: un operaio su trentasei di Honolulu morì prima di completare il contratto. [46] Gli schiavi merlati dall'Isola di Pasqua nel 1862 furono rimpatriati dal governo peruviano nel 1863 solo dodici degli 800 schiavi sopravvissero al viaggio. [44]

Sull'isola di Navassa, la compagnia mineraria di guano è passata da detenuti bianchi a lavoratori in gran parte neri dopo la guerra civile americana. I braccianti neri di Baltimora hanno affermato di essere stati indotti a firmare contratti con storie di raccolta principalmente di frutta, non di estrazione di guano e "accesso a belle donne". Invece, il lavoro era estenuante e le punizioni erano brutali. I lavoratori venivano spesso messi in scorte o legati e penzoloni in aria. Ne seguì una rivolta sindacale, dove i lavoratori attaccarono i loro sorveglianti con pietre, asce e persino dinamite, uccidendo cinque sorveglianti. [47]

Sebbene il processo per estrarre il guano sia per lo più lo stesso oggi, le condizioni dei lavoratori sono migliorate. A partire dal 2018, i minatori di guano in Perù hanno guadagnato $ 750 al mese, che è più del doppio del reddito mensile medio nazionale di $ 300. I lavoratori hanno anche assicurazione sanitaria, pasti e turni di otto ore. [37]

Il guano è uno degli habitat del fungo Histoplasma capsulatum, che può causare l'istoplasmosi della malattia negli esseri umani, nei gatti e nei cani. [48] H. capsulatum cresce meglio nelle condizioni ricche di azoto presenti nel guano. [49] Negli Stati Uniti, l'istoplasmosi colpisce 3,4 adulti su 100.000 di età superiore ai 65 anni, con tassi più elevati negli Stati Uniti del Midwest (6,1 casi su 100.000). [50] Oltre agli Stati Uniti, H. capsulatum si trova in America centrale e meridionale, Africa, Asia e Australia. [51] Di 105 focolai negli Stati Uniti dal 1938 al 2013, diciassette si sono verificati dopo l'esposizione a un pollaio mentre nove si sono verificati dopo l'esposizione a una grotta. [52] Gli uccelli o i loro escrementi erano presenti nel 56% dei focolai, mentre i pipistrelli o i loro escrementi erano presenti nel 23%. [52] Sviluppo di qualsiasi sintomo dopo l'esposizione a H. capsulatum è molto raro meno dell'1% degli infetti sviluppa sintomi. [52] Solo i pazienti con casi più gravi richiedono cure mediche e solo l'1% circa dei casi acuti è fatale. [52] Tuttavia è una malattia molto più grave per gli immunocompromessi. L'istoplasmosi è il primo sintomo di HIV / AIDS nel 50-75% dei pazienti e provoca la morte nel 39-58% di quelli con HIV / AIDS. [49] Il Centers for Disease Control and Prevention raccomanda che gli immunocompromessi evitino di esplorare grotte o vecchi edifici, pulire i pollai o disturbare il terreno dove è presente il guano. [48]

La rabbia, che può colpire gli esseri umani che sono stati morsi da mammiferi infetti, compresi i pipistrelli, non può essere trasmessa attraverso il guano. [53] Uno studio del 2011 sui viromi di guano di pipistrello negli Stati Uniti del Texas e della California non ha recuperato virus patogeni per l'uomo, né parenti stretti di virus patogeni. [54] Si ipotizza che i pipistrelli della frutta egiziani, originari dell'Africa e del Medio Oriente, possano diffondere tra loro il virus di Marburg attraverso il contatto con secrezioni infette come il guano, ma una revisione del 2018 ha concluso che sono necessari ulteriori studi per determinare il meccanismi specifici di esposizione che causano la malattia da virus di Marburg negli esseri umani. L'esposizione al guano potrebbe essere una via di trasmissione all'uomo. [55]

Gli uccelli coloniali ei loro depositi di guano hanno un ruolo enorme nell'ecosistema circostante. Il guano degli uccelli stimola la produttività, sebbene la ricchezza delle specie possa essere inferiore sulle isole di guano rispetto alle isole senza depositi. [56] Le isole Guano hanno una maggiore abbondanza di coleotteri detritivori rispetto alle isole senza guano. La zona intercotidale è inondata dai nutrienti del guano, facendo sì che le alghe crescano più rapidamente e si fondano in stuoie algali. Queste stuoie algali sono a loro volta colonizzate dagli invertebrati. [5] L'abbondanza di sostanze nutritive al largo delle isole guano supporta anche gli ecosistemi delle barriere coralline. [57]

Gli ecosistemi delle grotte sono spesso limitati dalla disponibilità di nutrienti. I pipistrelli portano i nutrienti in questi ecosistemi attraverso le loro escrezioni, tuttavia, che sono spesso la risorsa energetica dominante di una grotta. Molte specie di grotte dipendono dal guano di pipistrello per il sostentamento, direttamente o indirettamente. [58] Poiché i pipistrelli che dormono nelle caverne sono spesso altamente coloniali, possono depositare notevoli quantità di sostanze nutritive nelle caverne. La più grande colonia di pipistrelli del mondo nella Grotta di Bracken (circa 20 milioni di individui) deposita ogni anno 50.000 kg (110.000 libbre) di guano nella grotta. Anche le colonie più piccole hanno impatti relativamente grandi, con una colonia di 3.000 pipistrelli grigi che deposita ogni anno 9 kg (20 libbre) di guano nella loro grotta. [59]

Gli invertebrati abitano mucchi di guano, tra cui larve di mosca, nematodi, primavere, coleotteri, acari, pseudoscorpioni, tripidi, pesciolini d'argento, falene, mietitori, ragni, isopodi, millepiedi, millepiedi e barklice. Le comunità di invertebrati associate al guano dipendono dalla corporazione nutritiva della specie di pipistrello: il guano di pipistrello frugivoro ha la più grande diversità di invertebrati. Alcuni invertebrati si nutrono direttamente del guano, mentre altri consumano i funghi che lo utilizzano come mezzo di crescita. I predatori come i ragni dipendono dal guano per sostenere la loro preda. [60] Anche i vertebrati consumano guano, incluso il pesce gatto scazzone e le larve della salamandra della grotta. [58]

Il guano di pipistrello è parte integrante dell'esistenza della fauna delle caverne in via di estinzione. Il gambero Shelta Cave, in pericolo di estinzione, si nutre di guano e altri detriti. [61] Anche il pesce delle caverne Ozark, una specie quotata a livello federale negli Stati Uniti, consuma guano. [58] La perdita di pipistrelli da una grotta può provocare il declino o l'estinzione di altre specie che dipendono dal loro guano. Un'alluvione in una grotta del 1987 ha provocato la morte della sua colonia di pipistrelli, la salamandra di Valdina Farms è ora probabilmente estinta di conseguenza. [62]

Il guano di pipistrello ha anche un ruolo nel modellare le caverne rendendole più grandi. È stato stimato che il 70–95% del volume totale della grotta di Gomantong nel Borneo è dovuto a processi biologici come l'escrezione di guano, poiché l'acidità del guano intemperie sul substrato roccioso. Si prevede che la presenza di alta densità di pipistrelli in una grotta causi l'erosione di 1 metro (3,3 piedi) di roccia in 30.000 anni. [63]

Ci sono diversi riferimenti al guano nelle arti. Nella sua poesia del 1845 "Guanosong", l'autore tedesco Joseph Victor von Scheffel usò un verso umoristico per prendere posizione nella polemica popolare contro Naturphilosophie. La poesia inizia con un'allusione a quella di Heinrich Heine Lorelei e può essere cantato sulla stessa melodia. [64] La poesia si conclude tuttavia con l'affermazione brusca di un coltivatore di colza svevo di Böblingen che loda i gabbiani del Perù perché forniscono letame migliore anche del suo connazionale Hegel. Ciò confutava la diffusa convinzione dell'Illuminismo che la natura nel Nuovo Mondo fosse inferiore al Vecchio Mondo. La poesia è stata tradotta, tra gli altri, da Charles Godfrey Leland. [65]

L'autore inglese Robert Smith Surtees ha parodiato l'ossessione dei ricchi proprietari terrieri per la "religione del progresso" nel 1843. [64] [66] In una delle sue opere con il personaggio di John Jorrocks, Surtees fa sviluppare al personaggio l'ossessione di provare tutte le ultime novità. esperimenti di coltivazione, compreso il guano. Nel tentativo di impressionare la classe alta che lo circonda e per mascherare le sue origini di classe bassa, Jorrocks fa riferimenti al guano nelle conversazioni ogni volta che può. [64] Ad un certo punto esclama "Guano!" insieme ad altre due varietà di fertilizzante, a cui il Duca risponde: "Vedo che hai capito tutto!" [67]

Guano è anche l'omonimo di una delle basi azotate che comprendono l'RNA e il DNA: la guanina. La guanina fu ottenuta per la prima volta dal guano da Julius Bodo Unger [de], che la descrisse come xantina nel 1844. Dopo essere stata corretta, Bodo Unger la pubblicò con il nuovo nome di "guanina" nel 1846. [68] [69]


Il guano di pipistrello può anche essere usato come attivatore di compost. Gli elementi organici all'interno del guano accelerano il processo di decomposizione. Può anche essere usato come fungicida naturale per controllare i nematodi nel terreno.

Se i pipistrelli sono un problema fastidioso intorno alla tua proprietà, contatta una società di rimozione e controllo dei pipistrelli della Virginia autorizzata per servizi di abbattimento sicuri e umani. Possono identificare e diagnosticare problemi ai pipistrelli, mitigare le infestazioni, ripulire danni e pasticci dei pipistrelli e altro ancora. Be sure to choose a licensed and insured company with plenty of experience in the wildlife removal and control industry!


Don’t Clean Bat Poop Out of Your Attic Yet

Having bat poop in your attic is gross. We understand people’s desire to have it gone as soon as possible. Like mouse poop that can carry hantavirus, bat poop can carry histoplasma capsulatum which is the fungus that can cause you to become sick with the histoplasmosis virus .

While we realize serious gardeners or farmers will pay a hefty price for bat guano fertilizer, there are safety precautions that need to be taken when cleaning up after a bat infestation. An easy way to think about this is like black mold. Black mold is a fungus that will grow in your home and make you very sick. It doesn’t grow in every home, it needs the right conditions, but once it does we all recognize that it is very dangerous. You wouldn’t cleanup black mold yourself, so don’t try to cleanup bat poop yourself either. Even if you intend to go put it in your garden.

Bats are not a bad thing but if you have them in your home, use an expert to get them out or clean up after them. For your family’s safety.

Your local bat removal expert,


Final Thoughts on Bats

Sadly, many species of bat the world over are in decline. The little brown bat, for example, was a species of least concern in 2008 but as of 2018 is considered an endangered species. If nothing changes, they are expected to become extinct by 2026.

There are several reasons for this decline. Little brown bats are affected by “white-nose syndrome” caused by a fungus that attacks as they are hibernating in caves over winter. Most bats affected die as a result.

Other threats to bats are human caused: habitat loss due to deforestation, the widespread use of pesticides, and cave exploration that disrupts their hibernation cycle.

But creating a welcoming space for bats on your property is one small way to help protect and conserve these ecologically important creatures.


Eagle Scout project: Bat boxes in the Gardens

By Sally Pearsall Ericson
Director of Marketing and Public Relations

Catie Simpson, the first female to earn her Eagle Scout rank in the Mobile Area Council, built and installed eight bat boxes at Bellingrath Gardens for her Eagle Scout project. The boxes will serve as shelters and nurseries for the tiny flying mammals.

Catie’s project was the first effort to encourage bat habitation in the Gardens, and the Bellingrath staffers are so pleased that Catie selected the Gardens for this initiative. Bats are not only pollinators they’re also prolific consumers of insects, including mosquitos! In addition, bat guano makes excellent fertilizer. We’re hopeful that the bat boxes will provide shelter for numerous species, including those that are currently endangered.

Catie designed and built the bat boxes with advice from Roger Clay of the Alabama Department of Natural Resources. Her team included 15 volunteers and resulted in 215 service hours.

Here are a few interesting facts about bats that Catie learned during her research:

  • There are at least 10 different species of bats that range along the Gulf Coast, and 15 statewide.
  • Bats are not territorial, but they do tend to roost only with their same species.
  • Bat boxes must be faced at 140 degrees in order to allow for at least seven hours of sunlight.
  • The color of the paint on the outside of the box is important a warmer climates requires a lighter color. Catie’s boxes are all painted pale brown.
  • Bat boxes must be installed within a quarter mile of a fresh water source.
  • Bat boxes should be mounted on poles instead of on trees to offer additional protection against predators (snakes, owls and hawks).
  • On average, a bat will consume anywhere from 1,000 to 4,500 insects per night.

The boxes are 17.5 inches wide and 31 inches tall, with grooved wood at the back and base to make it easy for the bats to get a grip and climb in. The boxes have Ondura corrugated asphalt roofing to shed water, and are mounted at a height of 15 feet. The well-designed structures fit nicely into their surroundings in the Gardens. Catie and her team also built a clear-sided bat box that Bellingrath will use as an educational resource for guests to learn about bats and their habits. This bat box will be placed on display in the Entrance Building.

Catie’s Eagle Scout Court of Honor was held on January 31, 2021, at The Steeple.

Catie, a senior and honor student at Compass Point Christian Academy, is the first female Eagle Scout in the Mobile Area Council of the Boy Scouts of America and the fifth female to achieve the rank in Alabama. Her father and brother are both Eagle Scouts, so she was already familiar with the program when females were allowed to join the Boy Scouts (now Scouts BSA) in February 2019. Catie received her Eagle Scout award in November and celebrated with family and friends at a Court of Honor on January 31, 2021. In a video presentation as part of the ceremony, Ellie Morrison, the first female National Commissioner of the Boy Scouts of America, called Catie “a real trailblazer.”

Catie has volunteered with numerous organizations in addition to Scouts BSA, including the Mobile Museum of Art, Woody’s Song, the Weeks Bay Foundation, the Alabama Animal Welfare Coalition, and AIDS Alabama South. She is an Azalea Trail Maid and a member of the Mobile City-County Youth Council.

Catie and her dad, Charlie, present the educational bat box to Bellingrath Gardens and Home. They are shown with Chuck Owens, Director of Horticulture.


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